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Viernes, 23 de octubre de 2020
Caso Cascadas

Corte Suprema se dispone a rebajar en millones de dólares multa a Julio Ponce Lerou

Víctor Herrero A.

ponce

Julio Ponce Lerou y Sergio Muñoz.
Julio Ponce Lerou y Sergio Muñoz.

Mañana la tercera sala del máximo tribunal, a cargo de Sergio Muñoz, tiene que fallar si acepta la rebaja de US$80 millones a US$ 5 millones que fijó la Corte de Apelaciones. Todo indica hasta ahora que así lo harán.

En medio de la pandemia por el Coronavirus, pocos han reparado en una pregunta crucial que, cual fantasma, atraviesa la actualidad chilena de los últimos años. ¿Dónde está Julio Ponce Lerou?

Según supo nuestro medio, el ex yerno del dictador Augusto Pinochet y uno de los hombres más ricos del país, cuya fortuna obtenida mediante la minera SQM lo ubica entre la elite global según la revista estadounidense Forbes, estaría viviendo en Mónaco. O tal vez en Viena, en ese departamento de lujo que adquirió a fines de los años 90 gracias a la ayuda del entonces embajador concertacionista, Osvaldo Puccio, quien unos años después se convirtió en director de una de las sociedades de cascadas de Soquimich.

Tal vez Ponce Lerou deambule entre la Filarmónica de Viena y el Casino de Montecarlo, gozando de su patrimonio de US$2.200 millones, según los últimos datos de Forbes. ¿O estará en cuarentena en Las Condes?

Como sea, mañana martes se tomará una decisión judicial en Chile que, probablemente, resguarde en parte sus riquezas.

En efecto, hace unos años el 18º Juzgado Civil de Santiago condenó a Ponce Lerou a pagar una multa por unos US$80 millones por el Caso Cascadas. A fines del año pasado, la Corte de Apelaciones de Santiago rebajó esa multa a unos US$5 millones. Mañana martes, la tercera sala de la Corte Suprema verá el caso y todo indica que mantendrán el fallo de la anterior instancia.

Cabildeo

La tercera sala de la Corte Suprema está compuesta actualmente por los magistrados Sergio Muñoz, María Eugenia Sandoval, Ángela Vivanco y Leopoldo Llanos.

La magistrada Sandoval tiene un largo historial de fallar en concordancia con el Tribunal Constitucional. Es más, la rebaja de la multa a Ponce Lerou provino de una interpretación del TC empujada por el magistrado Cristián Letelier, ex diputado de la UDI.

Sandoval hizo su carrera en puestos jurídicos del Banco de Concepción y en la empresa auditora Price Waterhouse Cooper (PwC).
El propio Sergio Muñoz, ex presidente de la Corte Suprema y quien preside la tercera sala, manifestó el 12 de mayo pasado una incompatibilidad para pronunciarse en esta causa. Sin embargo, como el Consejo de Defensa del Estado, que forma parte de la querella en contra de Ponce Lerou, no se manifestó al respecto, Muñoz está legalmente libre para opinar y fallar en este caso.

¿Y cuál era ese impedimento? Jorge Bofill, abogado de Ponce Lerou, también es el abogado personal del magistrado Muñoz.

Al margen de ello, el equipo jurídico del multimillonario socio de SQM ha realizado un intenso lobby en el máximo tribunal por lograr esa histórica rebaja de multa. El abogado Gabriel Zaliasnik, cercano a Ponce Lerou y quién le habría recomendado al empresario contratar el estudio de Bofill, es muy cercano a Héctor Mery, el director de la división judicial del Ministerio de Justicia. Esta a su vez, ejercería una considerable influencia en el máximo tribunal del país.

Así, hasta ahora todas las señales indican que -esté donde esté- Julio Ponce Lerou habrá retenido al menos US$ 75 millones para seguir disfrutando de la vida.

El pasado 13 de mayo la Corte de Apelaciones de Santiago favoreció al abogado y ex brazo derecho de Ponce Lerou, Roberto Guzmán Lyon, con una rebaja considerable en su multa por haber sido parte del caso Cascadas, hecho que fue informado por INTERFERENCIA.

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