Estamos donde tú estás. Síguenos en:

Facebook Youtube Twitter Spotify Instagram

Acceso suscriptores

Jueves, 22 de octubre de 2020
Falta de regulación

Hablan los especuladores del alcohol gel y mascarillas: "Son las reglas del juego"

Paula Huenchumil
Joaquín Riffo

especuladores.jpeg

Una vez que se agotaron los productos en las tiendas, el mercado informal vía internet a altos precios aprovechó la demanda.
Una vez que se agotaron los productos en las tiendas, el mercado informal vía internet a altos precios aprovechó la demanda.

INTERFERENCIA revisó cómo funciona el mercado informal de internet en tiempos de coronavirus, con precios que doblan y triplican el valor habitual de insumos desinfectantes y de protección personal, y lo comparó con Argentina, Uruguay, Honduras, Paraguay y El Salvador, países que han tomado fuertes medidas gubernamentales para terminar con la especulación.

El 1 de marzo, el día después de que el coronavirus fue anunciado en Estados Unidos, Matt Colvin, un ciudadano de Chattanooga, la cuarta ciudad más grande del estado de Tennessee, compró 17 mil botellas de alcohol gel y miles de cajas de toallas desinfectantes para poder revenderlas a través de Amazon, pero terminó siendo vetado por la plataforma e investigado por delito de abuso de precios. Un caso extremo en plena crisis del Covid-19 que ha sacado a relucir a "emprendedores" sin escrúpulos. En Chile la situación no está muy lejos y deja al desnudo la falta de regulación en la salud incluso cuando se vive una pandemia.

Desde que las autoridades hicieron pública su preocupación por la llegada del coronavirus (COVID-19) a Chile y se empezaron a tomar las primeras medidas de resguardo en la población, los insumos como el alcohol gel y las mascarillas se empezaron a agotar rápidamente en las tiendas, y con ello se produjo un fenómeno casi en paralelo: la venta informal de estos productos en internet a precios inflados. 

Nuestro medio se hizo pasar como clientes y regateó los valores con distintos vendedores que ofrecían sus productos en plataformas como MercadoLibre, Yapo o Facebook Marketplace, cuyos precios a veces triplicaban el valor habitual de los productos en el mercado formal.

Pese a que algunas de las páginas de compraventa donde se comercializan estos insumos han hecho esfuerzos para regular la situación, lo cierto es que hasta la fecha en Chile todavía es posible encontrar gran cantidad de artículos asociados a la prevención del coronavirus a un elevado precio, realidad que contrasta radicalmente con las fuertes medidas para evitar la especulación que han tomado distintos gobiernos alrededor del globo en esta crisis sanitaria, que van desde multas hasta la estabilización de precios.     

Tierra de nadie

“No puedo bajar el precio. No son caseros ni nada, son de laboratorio”, dice Valentina, quien vende a $9.000 el litro de alcohol gel en Facebook Marketplace. 

“Lo que pasa es que antes los tenían más baratos los distribuidores pero ahora subieron, por eso todos han aumentado el precio”, afirma Ximena, que también cobra una cifra a casi tres veces su valor original en el precio del desinfectante de manos en la misma plataforma. 

Aludiendo a supuestas certificaciones para mostrar la veracidad del producto, el aumento de precios de los proveedores o simplemente la escasez del artículo en el mercado, los vendedores justifican los altos precios con los que comercializan los productos en plataformas digitales y redes sociales. 

“Son las reglas del juego, así está la cosa. Yo compré a tiempo y ahora hay poco en todos lados. Por eso el precio aumentó”, argumenta Daniel ante la consulta sobre los altos valores de sus productos, quien tiene a la venta alcohol gel y mascarillas en Yapo.cl como parte de un ‘pack de coronavirus’.

Esta situación provocó que los portales online MercadoLibre, Yapo y Cupoclick fueran oficiados por el Sernac para exigir el bloqueo a vendedores que exijan precios y condiciones evidentemente desproporcionadas de productos básicos para evitar el coronavirus, como mascarillas y alcohol gel. Dicho oficio además insta a las plataformas a informar sobre cualquiera de estas situaciones, así como la necesidad de monitorear, revisar, chequear y bajar las publicaciones que aprovechen la emergencia para engañar a los consumidores, lo que también estará siendo monitoreado por el Sernac durante la contingencia sanitaria, a través de sus facultades de fiscalización.

Consultados por BioBioChile, desde Yapo indicaron que están realizando “una exhaustiva revisión a aquellas publicaciones que excedan de forma desmedida el precio de dichos insumos [relacionados con el coronavirus]. En el caso de poseer un monto fuera de los rangos habituales de mercado, su autorización se someterá a una evaluación”.

Por su parte, a través de un comunicado, MercadoLibre indicó que enviarán una alerta a todos sus vendedores “pidiendo prudencia con la actualización de precios y anunciando que aquellas publicaciones de alcohol gel y mascarillas que hayan sufrido aumentos desproporcionados en los últimos días, quedarán en pausa e incluso podría decidirse la suspensión de la cuenta”.

Cuando el Estado se hace cargo

Argentina: Precios máximos para evitar la especulación

En el país vecino el Ministerio de Desarrollo Productivo anunció una serie de medidas ante la emergencia sanitaria, como la destinación de 350 mil millones de pesos argentinos (más de US$5 mil millones) para la producción y el abastecimiento de alimentos e insumos básicos y 25 mil millones de pesos argentinos (más de US$393 millones) en créditos a tasa diferencial para productores de alimentos, higiene personal y limpieza y productores de insumos médicos.

Respecto a la especulación, Argentina tomó una iniciativa concreta denominada Precios Claros, alojada en el mismo sitio web de la entidad y que se establece por provincia los precios máximos por 30 días.

Para controlar que esto se cumpla los municipios tienen la tarea de inspeccionar y quienes incumplan serán sancionados por prácticas especulativas por la Ley de Abastecimiento y el Código Penal. 

Sobre la regulación del precio del alcohol gel el Ministerio de Desarrollo Productivo indica que se decidió congelar el precio en los próximos 90 días basado en el artículo 42 de la Constitución Nacional, el cual establece que los consumidores tienen derecho a la protección de su salud.

“Las empresas productoras de alcohol en gel, además, deberán incrementar su producción al máximo de su capacidad para satisfacer la demanda y asegurar el acceso de todas y de todos los ciudadanos a este producto, en condiciones razonables, justas y equitativas, de acuerdo a lo establecido por la Ley de Abastecimiento, indica el gobierno de Alberto Fernández.  

Uruguay: Exhorta a los comerciantes a evitar la especulación de precios y anuncia multas 

En Uruguay el área de Defensa del Consumidor del Ministerio de Economía y Finanzas está realizando un seguimiento de los precios ante la escasez del alcohol líquido, en gel y mascarillas. Además, desde el martes 17 de marzo el organismo publica todos los días precios de referencia.

Otra medida del gobierno es que se aumentará la producción de estos productos y facilitará su distribución a los ciudadanos. Asimismo, “obligará a fabricantes e importadores a declarar y registrar ante Defensa del Consumidor el nivel de existencias, evolución de stocks y precios de venta de tales productos” y vigilará el funcionamiento del mercado a través de inspecciones en puntos de venta conjunto con la Dirección Nacional de Aduanas, “a los efectos de neutralizar prácticas de especulación y precios abusivos”, informa el sitio web de la entidad.

El organismo uruguayo tiene un mensaje directo de exhortar a los comerciantes para evitar la especulación de precios a efectos de garantizar a los consumidores el acceso a los productos necesarios para enfrentar el COVID-19. También apela a la reflexión a los consumidores, para que hagan un consumo racional, evitando la compra compulsiva o de cantidades excesivas.

Álvaro Fuentes, titular de esa cartera informó en el periódico El Observador que en el caso de detectarse un precio abusivo se pueden aplicar multas que llegan hasta US$1 millón. 

Paraguay: Proyecto prohíbe subir precios de los productos relacionados con el coronavirus

El miércoles 11 de marzo la Cámara de Senadores de Paraguay aprobó en una sesión extraordinaria un proyecto que prohíbe aumentar precios de los productos relacionados con la actual pandemia.

El proyecto de ley “prohíbe y sanciona la especulación de precios de productos de prevención y tratamiento de enfermedades epidémicas”, presentado por varios senadores. 

La normativa que establece como límite un tope de 10% de variación de precios, se llevó a cabo luego que en Paraguay se registraron denuncias respecto al aumento del costo de los mascarillas y alcohol gel. 

“Entre las sanciones establecidas se estipulan multas para las personas y empresas que vendan los productos a precios superiores a los establecidos por ley. La Secretaría de Defensa del Consumidor y del Usuario (Sedeco) será el organismo encargado de monitorear los precios y aplicar las sanciones”, informa el ABC de Paraguay.

El Salvador: Tabla fija precios para mascarillas y alcohol gel

La Defensoría del Consumidor del país de centroamérica anunció el martes 17 de marzo la fijación de precios de las mascarillas y alcohol gel para evitar “la especulación y el acaparamiento”. Además puso a disposición de la ciudadanía una cuenta de whatsapps y un número telefónico “para reportar abusos y reclamos de incumplimientos del precio máximo regulado en mascarillas y alcohol gel”.

Igualmente, las autoridades de El Salvador señalaron en conferencia de prensa que mantendrán un control en el mercado para que se cumplan los precios establecidos y quienes no acaten será sancionados con multas, consignó el medio El Salvador.com.  

Honduras: Gobierno estabiliza precios de insumos y medicamentos para dengue y coronavirus

El pasado 10 de marzo el gobierno del presidente Juan Orlando Hernández, a través de la Secretaría de Desarrollo Económico (SDE), emitió el acuerdo ministerial para estabilizar los precios de los insumos y medicamentos para prevenir el dengue y el coronavirus.

"Ayer pudimos constatar, en una jornada de inspección con la Dirección de Protección al Consumidor en farmacias y locales comerciales, que ha habido aumentos sustanciales de estos productos (como gel antibacterial)", dijo en la instancia Maria Antonia Rivera, ministra de Desarrollo Económico de Honduras.

Según señala la página web del gobierno el decreto establece que en “conformidad al artículo 8 de la Ley de Protección al Consumidor, y con el objeto de evitar impactos especulativos, la autoridad de aplicación debe presentar un plan de previsión, estabilización y concertación de precios de los artículos que por razón de demanda estacional requieran de la participación del Estado”. 

Ya que estás aquí, te queremos invitar a ser parte de Interferencia. Suscríbete. Gracias a lectores como tú, financiamos un periodismo libre e independiente. Te quedan artículos gratuitos este mes.

Comentarios

Comentarios

Añadir nuevo comentario