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Domingo, 5 de Diciembre de 2021
Grupos económicos del siglo 21 (Capítulo 11)

Andrés Navarro, “el Bill Gates chileno” y sus contactos con todo el espectro político

Ernesto Carmona Ulloa

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Andrés Navarro.
Andrés Navarro.

Esta es la décimo primera entrega de una serie de artículos sobre los principales conglomerados económicos que había en nuestro país a comienzos de este siglo, hace 20 años atrás. Los textos corresponden al libro “Los dueños de Chile” (Editorial La Huella, 2002) y su redacción la replicamos de manera textual a como la escribió el autor en los años 2001 y 2002.

Andrés Navarro Haeussler, 54, ingeniero industrial, es "el Billy Gates chileno" para la revista Qué Pasa porque exporta software desde que fundó Sonda en 1974. En sus mejores años, la empresa vendió por US$ 450 millones. Está ligado al grupo Penta, que nació como quinteto pero devino en el dúo Délano-Lavín García-Huidobro. Navarro, que todavía conserva inversiones "Penta" en la clínica Las Condes, tiene un edificio institucional, Sonda, en la esquina de Teatinos con Santo Domingo. Además, es director de la Compañía de Telecomunicaciones de Chile (CTC), de CTC Transmisiones Regionales S.A. (CTC Mundo) y de Viña Santa Rita S.A. -de Ricardo Claro-, a la vez que preside Constructora Aconcagua y la clínica.

Como "hombre público" concentró su energía en presidir la Fundación Teletón desde 1995. Le agrada salir en gira con Mario Kreutzberger, don Francisco, con quien disfruta su yate en las costas de Florida. Tiene muchos amigos en el mundo de los negocios, como Ramón Aboitiz, Arturo Mackenna, Carlos Cáceres, Eugenio Velasco y Ricardo Claro. Es vicepresidente del consejo asesor de Generación Empresarial y uno de los 33 directores de la Fundación País Digital que preside Agustín Edwards Eastman, donde comparte roles con el senador Fernando Flores, el ex ministro secretario general de la Presidencia José Joaquín Brunner ~ el gurú comunicacional de la Concertación Eugenio Tironi, entre otros "cyber oligarcas". También es académico de la Universidad Andrés Bello y director de ICARE.

Posee grandes vínculos con la Concertación. "Él siempre ha dicho, públicamente, que está buscando un nuevo desafío y que no ha descartado participar en política, dijo Brunner -hoy (en 2002) partner de Tironi en "asesorías de imagen"-, quien trabajó con Navarro en la comisión para mejorar la educación en Chile, la llamada "Comisión Brunner". Patricio Aylwin lo nombró su representante en Corfo. Eduardo Frei lo mantuvo hasta 1997.

Tiene "sensibilidad" DC. Aunque no es militante, asegura haber votado siempre por sus candidatos. Algunos de sus mejores amigos son DC: René Cortázar (ex presidente de TVN y ex ministro del Trabajo), Marcos Lima (ex presidente ejecutivo de Codelco y del INP), Pablo Piñera (ex consejero del Banco Central, hoy en TVN) y José Pablo Arellano Marín (ex-ministro de Educación, director de Viña Santa Rita S.A.).

Sirvió de nexo entre el ex ministro Alejandro Foxley y el mundo empresarial al comenzar la "transición democrática".

Tiene una relación más estrecha con Sebastián Piñera -fue director en Ladeco cuando el ex senador RN poseía el 57%-, Juan Obach, Juan Eduardo Errázuriz, Pedro Pablo Díaz, Tomás Müller, Carlos Alberto Délano y Carlos Eugenio Lavín. En la Fundión Teletón alternó con Walter Riesco y Guillermo Luksic. Participa en los directorios de ICARE y de la Fundación Chile.

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Claudio Orrego.
Claudio Orrego.

Sería un político reprimido, o frustrado. En 1971 fue candidato a la presidencia de la FEUC, con el apoyo de la juventud DC. Resultó derrotado. En 1988 integró el comando de Empresarios por el No, pero después dijo que le trajo "malas consecuencias". Ha "sonado" -muy bajito- como posible ministro de Agricultura, Obras Públicas, Educación y Planificación, pero nunca pasó nada. Alguna vez Qué Pasa le atribuyó declaraciones políticas de más envergadura.

Origen de la riqueza        

La prosperidad de Navarro comenzó a forjarse bajo la dictadura, cuando lanzo Sonda con Copec como accionista mayoritario (1974). En 1997 la empresa tuvo ventas por US$ 275 millones, pero en noviembre del año siguiente le vendió el.60% a CTC- Telefónica España, en una "alianza estratégica" que le reportó US$ 25 millones por su 20% (el otro 40% involucrado en la transacción era de Compaq). El negocio, que anduvo por los US$ 126 millones, dejó a Navarro como presidente del directorio. Sonda pasó a ser proveedor informático privilegiado del grupo Telefónica y de sus negocios de telefonía básica y móvil, larga distancia, televisión por cable, marketing directo, Internet y telepeajes, entre otros rubros. Otros negocios crecieron como hongos en el bosque. Desde el 2000, Terra Networks -filial de CTC Telefonica- utiliza CRM (Customer Relationship Management) en su estrategia de clientes, un software de Onyx Front Office (Onyx Customer Center v. 4.51), de la compañía estadounidense Onyx Software, representada por Sonda para toda Latinoamérica.

En octubre de 2001, Telefónica CTC suscribió un nuevo pacto de accionistas con las empresas Inversiones Pacífico Limitada e Inversiones Atlántico Limitada, o sea, con Andrés Navarro H., dueño de ambas. Significa que puede comprar el 60% de Sonda en poder de Telefónica CTC en US$ 83,4 millones antes del 31 de junio de 2005. Telefónica-CTC quiere vender para mejorar su liquidez.

Más éxitos que fracasos

En 1991, recibió dos golpes: Copec salió de la sociedad y Sonda perdió la licitación para informatizar el Registro Civil e Identificaciones (le ganó Tandem Chile). Dicen que a Berta Belmar, entonces directora, no le gustó la presencia del ingeniero Juan Bennet -ex director del Servicio durante el régimen militar- en el equipo de Sonda, aunque ésta cobraba más barato. La empresa perdió otra licitación en el INP, en 1998.

Las derrotas se han compensado con creces. Hoy (en 2002) Sonda es favorita del gobierno de Ricardo Lagos en la operación de todo lo que tenga que ver con informática. Comenzó con el Sistema de Información de Compras y Contrataciones del Sector Público y entró al Registro Civil e Identificaciones como proveedor del nuevo sistema de cédulas y pasaportes. Vende lo que llaman "e-govemment", que debiera traducirse como "gobierno digital". Sonda pone a Chile "on line:

El nuevo ariete digital es el ex ministro de Vivienda Claudio Orrego Larraín, vicepresidente ejecutivo de Sonda, director de la Asociación Chilena de Empresas de Tecnologías de Información (ACTI) y "pariente político" del grupo Matte. Sonda, Cisco Systems Chile y el gobierno están empeñados en “alcanzar la meta en un millón de conexiones de banda ancha para el Bicentenario".

Internet traerá la felicidad: "el desafío es conseguir los sueños que tenemos como país y para eso tenemos que entender que la tecnología no es algo suntuario, sino esencial", manifestó Claudio Orrego cuando se selló la alianza Sonda-Cisco. La estrategia para que Chile llegue al bicentenario como "país desarrollado" exigió reuniones de Ricardo Lagos en el Valle del Silicón de California con el mismísimo Gates, el hombre más rico del mundo, y próceres como Larry Ellison de Oracle y John Chambers de Cisco Systems, en noviembre de 2000.

Orrego es íntimo amigo de uno de los hijos de Navarro, -Mario- con quien fue compañero de estudios en Harvard y a quien llevó a trabajar al MINVU.

Colbún S.A., subsidiaria del grupo Matte y de la belga Tractebel, tiene a Sebastián Piñera en su directorio- está automatizando sus procesos de negocios con tecnología ERP SAP suministrada por Sonda. Y Pizarreño, la filial Matte que se resiste a indemnizar la abestosis contraída por sus trabajadores y hasta los vecinos de la industria, adoptó "el modelo outsourcing integral Sonda 7x24" para todos sus servicios informáticos y soporte computacional corporativo.

Sonda tuvo ingresos por US$ 225 millones en 2000. En 2001 aumentaron a US$ 265 millones. Tiene 2.500 empleados y filiales en Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, Uruguay y Venezuela. Entró a Argentina en 1986, con Raúl Alfonsín como Presidente, y al Perú, cuando gobernaba Alan García. Pero su "presencia" se extiende también a Guatemala, El Salvador, Paraguay, México, Estados Unidos, Rusia, Tailandia, Indonesia, Taiwán y China.

Un nuevo producto Navarro se llamaría Virtualia, ciudad virtual que mezcla entretención, "educación" y comercio electrónico, proyecto con Alfonso Gómez, el grupo Cueto y Mario Kreutzberger. En Estados Unidos invirtió en un portal de comercio entre empresas -B2B, Business to Business- durante el furor de la burbuja cyber económica.

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El dinero no tiene Dios ni Patria. Navarro fue muy reconocido como el amigo de Lagos durante su gobierno. También tuvo que ver con el negocio del Plan Ayude en salud que ha tenido como derivadas las fatídicas listas de espera de las cuales nada se ha informado desde la rebelion popular de Octubre de 2019. La última información del Minsal, ese año, fue de más de 26.000 muertes el año anterior, noticia que entregó CNN Chile. Listas de espera para atención en especialidades y cirugías todas generadas por calificar No Auge.

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