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Sábado, 16 de enero de 2021
Redes sociales

Activistas de extrema derecha vienen 'telegrafiando' la violencia desde semanas antes del ataque al Capitolio

Alex Newhouse
The Conversation

En este artículo de The Conversation el investigador Alex Newhouse explica cómo se vivió la víspera del ataque desde la perspectiva de los grupos extremistas organizados en Facebook, Twitter y Parler.

El ataque al edificio del Capitolio del 6 de enero fue impactante, pero nadie que haya seguido la actividad de la derecha en las redes sociales debería sorprenderse. El intento de los partidarios de extrema derecha del presidente Donald Trump de evitar violentamente que el Congreso haya certificado el voto del Colegio Electoral y formalizado la victoria electoral de Joe Biden fue consistente con sus esperanzas y planes expresados ​​abiertamente.

Como investigador del extremismo de derecha, monitoreo las comunidades de derecha en redes sociales. Con semanas de anticipación, vi cómo grupos de todo el espectro de la derecha declaraban sus intenciones. En Facebook, Twitter, Parler y otras plataformas, personas influyentes, políticos, activistas y gente común se concentraron en el 6 de enero como la última oportunidad para prevenir lo que, según ellos, era la corrupción a una escala monumental.

Para la mayoría de estos activistas, no había otra salida que la de Trump saliendo victorioso. En público discutieron cómo se estaban preparando para obligar al Congreso y al vicepresidente Mike Pence a anular los resultados de las elecciones y declarar a Trump como vencedor.

La acumulación

Desde las elecciones de noviembre, Trump y sus aliados habían difundido teorías conspirativas infundadas, alegando que los demócratas, algunos republicanos y el deep state habían cometido un fraude electoral generalizado para elegir a Biden. En este mito, Trump había ganado las elecciones de manera aplastante, y solo los políticos corruptos se interpusieron en el camino de su victoria. Estas teorías de la conspiración provocaron furor en todos los rincones del ecosistema de la derecha, y el proceso de certificación de los votos del Colegio Electoral se convirtió en un símbolo, tanto de corrupción como de oportunidad.

Grupos conservadores comenzaron a organizarse para una protesta a gran escala en Washington, D.C., luego de un tweet del presidente Trump publicado el 18  de diciembre. “Gran protesta en D.C. el 6 de enero. ¡Está ahí, sé salvaje! " escribio. Sus instrucciones fueron tomadas en serio tanto por los partidarios principales como por los extremistas de derecha.

Llamados repetidamente a redoblar sus esfuerzos por revertir las elecciones, los partidarios de Trump y los extremistas de derecha buscaron otra vía para revertir los resultados electorales. Para Trump y sus seguidores, el 6 de enero se convirtió en un último esfuerzo desesperado. Como mostraron sus publicaciones en las redes sociales, esta desesperación los llevó a justificar el uso de la violencia para obligar al Congreso a actuar en su favor.

A la interperie

En los días anteriores a los eventos del 6 de enero, las comunidades de derecha en las redes sociales discutían con frecuencia los preparativos, los planes de viaje y las esperanzas en torno a las manifestaciones. En Twitter y Facebook, la gente comenzó a hablar del 6 de enero en términos casi místicos. Recabando datos de las redes sociales desde mediados de diciembre hasta el 5 de enero, descubrí miles de publicaciones que se referían a las protestas planificadas como si fueran una revolución venidera.

En algunos círculos, el evento se convirtió en sinónimo de una batalla final: el momento en que todos los supuestos crímenes de los demócratas quedarían al descubierto y cuando los estadounidenses de a pie recuperarían al gobierno. "El 6 de enero descubriremos si todavía tenemos una república constitucional", escribió un usuario en Twitter en la víspera de Año Nuevo. “Si es que no es así, la revolución empieza. Prefiero luchar y morir que vivir en una sociedad socialista. Estoy bastante seguro de que 80 millones de estadounidenses sienten lo mismo", concluyó.

También aparecieron referencias específicas al asalto al Capitolio, aunque con poca frecuencia. Como dijo un usuario de Twitter, “Roberts es el corrupto en jefe. 6 de enero. ¡Necesitamos asaltar el Congreso y @SCOTUS y arrestar a Roberts, McConnell, Pelosi, Schumer, McCarthy solo para comenzar a drenar el pantano! #RobertsCorruptInChief ".

Con mayor frecuencia, los seguidores de QAnon se concentraron en el 6 de enero como el comienzo de una cadena de eventos que llevaría a una limpieza apocalíptica, a la que se refirieron como La Tormenta. Algunos incluso creyeron que La Tormenta llegaría durante la manifestación en sí, y que Trump, mucho más allá de cualquier expectativa razonable, arrestaría a miembros de la élite demócrata y global por traición, y al mismo tiempo ganaría las elecciones.

A man wearing a shirt with a large Q on it stands in front of a group in a smoke-filled corridor

AP Photo/Manuel Balce Ceneta

Aunque las publicaciones en Facebook y Twitter insinuaban que era posible algo más que protestas, en ninguna parte la violencia venidera fue tan obvia como en Parler. El sitio, que atrajo a millones de nuevos usuarios conservadores el año pasado, se ha posicionado como un bastión de teorías conspirativas y de esfuerzos organizativos de derecha. A partir de mi investigación se puede establecer que cientos de usuarios de Parler expresaron su sincera creencia, e incluso su deseo, de que las manifestaciones devendrpian en una batalla física, una revolución o una guerra civil.

"Estamos listos para contraatacar y queremos sangre", dice un post de Parler del 28 de diciembre. “El presidente necesita hacer algo si es que el 6 de enero va a ser el día en que estaremos listos ". Otro usuario dijo: “¡¡El 6 de enero será nuestra salvación o tendremos otra guerra civil que debería terminar muy rápido!! ¡De cualquier manera, Trump será nuestro POTUS! ¡¡Cualquier cosa menos es inaceptable!!"

Usando herramientas que me permiten monitorear datos de redes sociales a gran escala, encontré evidencia de que los activistas de derecha habían sido explícitos y abiertos en sus intenciones para el 6 de enero desde al menos mediados de diciembre. No tengo ninguna duda de que la manifestación fue diseñada específicamente para obligar al Congreso a revocar las elecciones. Aunque el acto de asaltar el Capitolio puede no haber sido planeado, los manifestantes se habían preparado durante semanas para usar al menos la amenaza de la violencia física para intimidar al Congreso y a Pence durante el proceso de certificación.

Un patrón de planificación y llamados a la violencia

La profunda transparencia con la que los activistas de derecha planificaron sus manifestaciones indica tanto que el pensamiento antidemocrático extremo se ha normalizado en Parler, en circunstancias en las que Twitter y Facebook todavía luchan por moderar los llamados abiertos a la violencia. Esta no es la primera vez. Los activistas de derecha se han acostumbrado a organizarse abiertamente y a galvanizar partidarios para que expresen su deseo de una confrontación violenta.

Los activistas de extrema derecha también se han involucrado en la recaudación online de fondos, incluso mientras transmitían en vivo el ataque al edificio del Capitolio.

Desde el ataque, he observado a usuarios en Parler, Facebook y Twitter celebrando a los ocupantes y difundiendo teorías de conspiración peligrosas e infundadas de que los instigadores de la violencia eran en realidad antifascistas e izquierdistas. En Parler, muchos usuarios se han vuelto contra Pence y han aumentado los pedidos de ejecución de políticos.

Los servicios policiales y de inteligencia deben aprender de lo sucedido y de la aparente falta de preparación por parte de la policía del Capitolio, porque es probable que esto vuelva a suceder. Es imposible saber qué pasará a continuación. Sin embargo, las comunidades que provocaron los hechos del 6 de enero se organizaron para ello abiertamente en las redes sociales, y muestran toda la intención de actuar de nuevo.

Alex Newhouse, es jefe de investigación del Centro de Terrorismo, Extremismo, y Contraterrorismo, de Middlebury Institute of International Studies

Este artículo es republicado de The Conversation Bajo la licencia de Creative Commons. Lea acá el artíoculo original.

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