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Martes, 1 de diciembre de 2020
Iglesia Universal del Reino de Dios

Milagros y millones, la presencia en Chile de la iglesia que apoya a Bolsonaro

Pedro P. Ramírez Hernández

Con un templo que costó US$6,2 millones, presencia de Arica a Punta Arenas, programas de radio,  tres teleseries exitosas transmitidas por TVN y una decena de milagros, se ha establecido en Chile la Iglesia Universal del Reino de Dios, una de las más grandes de Brasil, cuyo líder, el cuestionado multimillonario Edir Macedo, apoyó públicamente a Jair Bolsonaro, movilizando millones de votos en favor del candidato ultraderechista.

Una mujer de unos 50 años, sostiene sobre sus manos la fotografía de un recién nacido conectado a una máquina de respiración. No despega la mirada del pastor y responde a su pregunta: “el secreto del milagro es nunca dudar”. Sobre sus manos, también está el sobre del diezmo, que segundos antes una serie de 10 “obreros” se habían encargado de repartir a todo aquel que no lo tuviese. Lo pega sobre su pecho y continúa atenta a las instrucciones del pastor.

Tras la alabanza inicial, el pastor Paulo Freitas, en una mezcla pegajosa entre español y portugués, promete una jornada de milagros y salvaciones, pero antes de la sanación, la ofrenda.

Esta es la reunión de los martes, parte de un ciclo de siete jornadas que conforman la cadena de sanidad. Hoy asistieron 63 fieles, pero el templo se ve vacío. Es un espacio pulcro, de paredes blancas con toques dorados, que cuenta con un sonido envolvente, de la más alta tecnología. También tiene una pantalla gigante y goza de una capacidad para 2 mil personas. Esa cifra la alcanzan los fines de semana, cuando realizan sus servicios centrales.

El templo, según publicó Ciper, costó alrededor de US$6,2 millones y está ubicado en la Alameda a la altura de Unión Latinoamericana. Según sus planos, tiene departamentos y también un estudio de televisión. Este edificio, sin embargo, no se compara al coloso central de Brasil, que está diseñado para albergar más de 10 mil fieles.

El imperio de Macedo

La Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD), que tiene esparcidos por el mundo más de 10 mil templos y 9 millones de seguidores, se encuentra en Chile desde los 90, y tiene más de 30 sedes entre Arica y Punta Arenas.

Fue fundada por Edir Macedo, quien durante 30 años ha dirigido una de las dos iglesias cristianas neopentecostales más grandes de Brasil y que el pasado 30 de septiembre hizo estallar las redes cuando le entregó su apoyo a Jair Bolsonaro, el candidato ultraderechista que terminó con el 46% de las preferencias, siendo indiscutidamente el favorito para quedarse al mando del país más grande de Latinoamérica.

Junto al pastor, uno de sus ayudantes sostiene una máquina de Transbank, adaptada para los feligreses que no cuentan con efectivo.

Dos días después de la elección, en Santiago, tras la alabanza inicial, el pianista de la iglesia entona una melodía melodramática, mientras el pastor Freitas le dedica cinco minutos a la preparación de la ofrenda. Insiste en que que el señor es generoso con quien le entrega. Reitera que no es una obligación y le pregunta al público si han sido premiados por su ofrenda, multiplicando sus recursos. Cinco mujeres de la tercera fila, las más participativas, levantan inmediatamente la mano, le siguen de a poco una veintena de personas.

El pastor llama a los asistentes a poner su ofrenda en el corazón. La mujer con la foto de la guagua lo sigue, se dirige hasta el centro del templo, donde echa su sobre en un buzón para luego recibir la consagración. Junto al pastor, uno de sus ayudantes sostiene una máquina de Transbank, adaptada para los feligreses que no cuentan con efectivo.

Este compromiso le ha permitido a la IURD construir un imperio. Curiosamente, Edir Macedo, su líder, en estos treinta años pasó - según la revista Forbes - a tener una fortuna valuada en US$1.000 millones.  

Junto al poder económico, una parte importante de los obispos de la IURD son miembros del conservador Partido Republicano Brasileño (PRB). Actualmente, controlan la municipalidad de Río de Janeiro, dirigida por el sobrino de Macedo, Marcelo Crivella.

Junto a los programas de televisión, el gran logro de la IURD fue venderle a TVN las teleseries bíblicas que la estatal transmitió con éxito en 2016: “José de Egipto” y “Moisés y los Diez Mandamientos”.

El pasado fin de semana, en las elecciones parlamentarias, el PRB fue la octava fuerza más votada, dentro de 35 y la segunda que más creció, obteniendo 30 diputados y 4.992.016 votos. La familia Macedo es una de las más relevantes dentro del partido y aunque su candidato oficial era Geraldo Alckmin, Edir Macedo llamó a votar por Bolsonaro.

Pero esta iglesia no se queda solo en la política y la religión. Son dueños de la segunda cadena televisiva más grande de Brasil, Record TV, que tiene más de 108 estaciones esparcidas por todo el país. Su central de noticias transmitió una entrevista exclusiva a Bolsonaro a la misma hora del debate presidencial previo a la primera vuelta, al que el candidato se excusó de ir por problemas físicos tras recibir una puñalada en un acto público durante la campaña.

La alianza comunicacional es comparada a la relación que tiene Donald Trump con la cadena Fox.

En Chile, la apuesta comunicacional de la IURD también es trascendental. Reparten un periódico mensual de circulación gratuita, tienen tres programas de radio y su programa de televisión, Punto de luz, es transmitido por La Red, Telecanal, el Canal 2 de San Antonio, el Canal ITV Patagonia de Punta Arenas y el canal Regional BioBío de Concepción.

Junto a los programas de televisión, el gran logro de la IURD fue venderle a TVN las teleseries bíblicas que la estatal transmitió con éxito en 2016: “José de Egipto” y “Moisés y los Diez Mandamientos”.

Milagros en vivo

Tras la ofrenda, el pastor Freitas, invita a los asistentes a ver el próximo capítulo de su programa donde mostrará el testimonio de un joven atropellado que resucitó de la muerte. Posteriormente, llama a adelante a todas las personas que asisten por primera vez y les entrega un lienzo milagroso untado en el aceite del espíritu santo.

Una vez que todos los asistentes tienen su lienzo, el pastor invita a los que tienen dolencias a sumarse a los primerizos que esperan en primera fila. Les pide que pongan el género en la parte en la que sientan su enfermedad, ya sea física o espiritual.

El piano comienza a sonar nuevamente, los obreros ponen sus manos en la cabeza de los afectados y el pastor se agita sosteniendo la frente de una mujer, grita sin parar durante unos 10 minutos y pide por los angustiados. Los obreros lo imitan. La gente se concentra y la señora de la foto la afirma con aún más fuerza.

El pastor pregunta, de vez en cuando:

-¿Cuál es el secreto del milagro?-

-Nunca dudar-, le responden.

Terminada la oración, el pastor pide silencio.

-¿Alguien ha recibido el milagro do seiñor Jesús?-, pregunta.

Una mujer se levanta.

-Atención. Estamos en presencia de un milagro, Dios ha actuado-, se emociona el pastor. -Cuéntanos ¿Qué te ha sucedido?-, la interroga, mientras le acerca el micrófono.

-A mí me diagnosticaron un cáncer de mama. Sentía un dolor terrible, tenía un tumor, yo sentía la pelotita-, responde la mujer.

-¿Y agora?-, insiste Freitas.

-Ahora no siento nada. Cuando llegué no podía mover el brazo, no me dejaba esta pelotita y ahora no la siento, me toco y nada, puedo mover el brazo. Me siento sanada-, testifica la señora, con alegría, pero en tranquilidad.

La IURD es considerada una de las iglesias que forman parte de la teología de la prosperidad. Han desarrollado la creencia de que Dios premia espiritual y materialmente a aquellos que se sacrifican por la iglesia.   

El pastor estalla de emoción. Explica que están ante un milagro y entona una alabanza, mientras le hace una seña a uno de sus asistentes que guía a la mujer del milagro hasta un costado, donde firma una serie de papeles.

Lo cierto es que la IURD ha sido cuestionada en múltiples ocasiones en Brasil, pero Macedo fue absuelto de las acusaciones por lavado de dinero. Acá en Chile también enfrentaron una demanda. Ciper, en 2015, reveló que en 2005 el abogado Eduardo Villarroel lideró una demanda colectiva luego de que un grupo de ex miembros de la iglesia decidieran perseguirla judicialmente por estafa. Finalmente, la acusación no prosperó.

Luego de los milagros viene el tiempo del diezmo, que es diferente a la ofrenda. El pastor Freitas le dedica otros cinco minutos a explicar su importancia. Una vez más insiste en que no es obligatorio, pero recomienda las bondades de ser diezmista. La escena de la ofrenda se repite. La máquina de Transbank, también.

La IURD es considerada una de las iglesias que forman parte de la teología de la prosperidad, una rama de las iglesias cristianas que bajo el alero del neopentecostalismo, han desarrollado la creencia de que Dios premia espiritual y materialmente a aquellos que se sacrifican por la iglesia.   

Ninguna autoridad de la IURD en Chile quiso referirse a la elecciones en Brasil. No se meten en política, aunque en 2008, Macedo publicó el libro “Plan Poder”, donde llama a la IURD a gobernar Brasil.

Con la entrega del diezmo el servicio termina y una fila de personas, mujeres y ancianos con problemas de movilidad, esperan al pastor para pedirles una bendición. Este le pone la mano sobre su frente y murmura durante unos segundos.

Ninguna autoridad de la IURD en Chile quiso referirse a la elecciones en Brasil. No se meten en política, aunque en 2008, Macedo publicó el libro “Plan Poder”, donde llama a la IURD a gobernar Brasil.

Actualmente, los evangélicos en Brasil constituyen una masa de 42,3 millones de personas, siendo el 22,2% de la población. Si hasta hace unos años era impensado, lo cierto es que la apuesta de Macedo ya no se ve tan lejana, pensando en la abstención y la disciplina que tienen los fieles para votar. Tras su aplastante victoria en primera vuelta, no fue casual que en su primera entrevista Bolsonaro partiera agradeciendo a los evangélicos, credo del que también forma parte.

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Nada mas peligroso que religión y política asociadas. Ya tenemos pruebas de esto en tiempos de persecuciones de brujas e inquisicion

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