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Jueves, 29 de octubre de 2020
“Gerente del siglo” según revista Fortune

Muere Jack Welch, antiguo CEO de General Electric y símbolo del capitalismo de los 90’s

Diego Ortiz

Jack Welch

Jack Welch
Jack Welch

Jack Welch, CEO de General Electric (G.E.) entre 1981 y 2001, falleció el domingo pasado. Welch fue pionero en un estilo de gerencia profundamente financiero, privilegiando el valor de las acciones de la empresa por sobre cualquier otra cosa. Los 20 años de Welch a la cabeza de G.E. aumentaron en casi 30 veces su valor en la bolsa, incrementando drásticamente las fortunas de sus accionistas.

El domingo 1 de marzo falleció Jack Welch, quien fuera gerente general de la gigante norteamericana General Electric entre 1981 y 2001, responsable de llevar a la empresa a lo más alto dentro de los grandes conglomerados mundiales. Producto de una falla renal, Welch murió a los 84 años en la ciudad de Nueva York.

“Neutrón Jack”. Ese era el sobrenombre con el que era conocido Welch, nombrado “gerente del siglo” por la revista Forbes. El mote viene por la bomba de neutrones, un tipo de armamento nuclear capaz de eliminar seres humanos sin generar grandes daños en estructuras y ciudades. A Welch no le gustaba el apodo, como informa el medio norteamericano CNBC.

Claramente, “Neutrón Jack” no mataba personas, pero sus estrategias comerciales podían compararse con el efecto de una bomba de ese tipo. Luego de asumir como CEO de General Electric en 1981, Welch comenzó una oleada de despidos que llevó a una disminución en la planilla de trabajadores de la empresa de 410 mil empleados a 299 mil: 111.000 despidos en cinco años. En contraste, la empresa aumentó casi 30 veces su valor en la bolsa, pasando de valer US$ 14 mil millones cuando asumió la gerencia a US$ 410 mil para cuando se retiró, según ABC News.

"No existía un líder corporativo como 'neutrón Jack'", aseguró en su cuenta personal de Twitter el presidente de Estados Unidos, Donald Trump. El mandatario, junto con lamentar la muerte de Welch, agregó que era su amigo y una persona que apoyaba su gestión, además de un empresario con el que hicieron grandes negocios juntos. Ambos comparten una profunda frialdad para llevar sus negocios, donde la empresa y sus accionistas van por sobre todo. 

Una de las herramientas utilizadas por Welch dentro del conglomerado era establecer una política altamente competitiva entre sus propios empleados, estrategia conocida como el rank and yank (en español se le conoce como curva de la vitalidad). Los trabajadores más productivos recibían bonos y ascensos, mientras que el 10% peor evaluado era directamente despedido. “Controla tu destino, u otro lo hará por ti” era uno de los lemas del empresario.

Dicho lema también hace referencia a una de las principales aptitudes de Welch. A la cabeza de General Electric -y también en cargos menores, ya que “Neutrón Jack” trabajó durante 20 años en la empresa antes de llegar a CEO-, Jack Welch se caracterizó por anticipar el cambio y actuar antes de que los problemas llegaran. Durante su gerencia, General Electric pasó gradualmente de ser una empresa principalmente manufacturera a un importante inversor financiero en la bolsa norteamericana.

Para 1981, cuando Welch asume, Estados Unidos se preparaba para el gobierno del republicano Ronald Reagan, quien recién asumía como presidente. Su llegada implicaba un cambio en la política empresarial del gobierno, la cual significaría una importante baja a los impuestos de las grandes empresas norteamericanas e importantes políticas económicas asociadas a apoyar a los capitales más importantes del país.

General Electric se enfrentaba a este escenario en una posición privilegiada, asumiendo Welch como gerente general en una época que ya era de bonanza económica para G.E. -y que verdaderamente enfrentaba tiempos mejores en términos de condiciones económicas para los grandes negocios. Aun así, Jack Welch optó por el rupturismo, apuntando a un turbo capitalismo totalmente novedoso para la industria manufacturera norteamericana. Welch -y, en consecuencia, General Electric- apuntó a Wall Street y a la diversificación.

El entonces gerente general de G.E. fue el principal impulsor de GE Capitals, la rama de inversión financiera de la empresa. De la mano de Welch, GE Capitals pasó a ser la principal fuente de ingresos de General Electric, reportando el 40% de las ganancias de la empresa a través de la inversión en activos relacionados a las hipotecas, los seguros, el capital privado y la entrega de crédito en Gran Bretaña y Japón, según informa The New York Times.

El desempeño e importancia de Welch en General Electric le significó una jugosa paga al término de su carrera laboral: G.E. le pagó US$ 470 millones por concepto de retiro.

Su estilo financiero y pro-accionistas le significó también numerosas críticas, siendo un ciudadano hijo de familia de clase media cuyo trabajo significó importantes aumentos en la riqueza de los accionistas de la empresa, principalmente millonarios ya consolidados antes de su llegada, consiguiendo este objetivo con oleadas sistemáticas de despidos y abaratamiento de costos.

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