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Lunes, 3 de agosto de 2020
¿De viaje oficial o de shopping?

Las dudas en torno a la muerte del general Bernales

Maximiliano Alarcón G.

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Accidente del General Bernales. Foto: AP
Accidente del General Bernales. Foto: AP

Siempre se habló que el jefe de Carabineros estaba de “visita oficial” en Panamá. Pero un testimonio de un asesor del entonces presidente Martín Torrijos arroja dudas. Carabineros indicó a Interferencia que incineró toda la documentación acerca de ese viaje mortal.

A las cuatro de la tarde del jueves 28 de mayo de 2008, Michelle Bachelet recibió un llamado urgente. Al otro lado de la línea estaba Martín Torrijos, el Presidente de Panamá. La noticia del mandatario centroamericano no era buena: el general José Bernales, jefe de Carabineros de Chile, había fallecido en un accidente de helicóptero en ese país dos horas antes.

Once de los 12 pasajeros que iban en la nave que se estrelló en el barrio céntrico Calidonia de la Ciudad de Panamá habían fallecido. Entre estos varios funcionarios de Carabineros y también la esposa del jefe policial chileno. Era la primera vez en la historia de esa institución que su Director General muriera en una misión oficial al extranjero.

La noticia causó un fuerte impacto en Chile. Casi al unísono la prensa chilena lamentaba la inesperada muerte del “general del pueblo”. Incluso el entonces subsecretario del Interior, Felipe Harboe, lloró al conocer la noticia. El día de su funeral en Santiago, la Pérgola de la Flores hizo su tradicional homenaje al paso del cortejo fúnebre.

Pero a diez años del accidente aún persisten algunas dudas acerca de este acontecimiento. La más importante apunta a que el general Bernales no habría estado en una “gira oficial” a Panamá, como se dijo entonces, sino en un viaje privado de placer junto a su esposa y funcionarios cercanos.

Un asesor de Martín Torrijos, que estaba con el mandatario panameño el día del accidente, ha contado detalles hasta ahora desconocidos de esa jornada. En efecto, este se encontraba en una reunión privada con el Presidente, cuando de pronto un funcionario de palacio entró al despacho para entregar una información urgente al mandatario. Hace pocos minutos se había accidentado un helicóptero en el centro de la ciudad y entre los fallecidos estaba el jefe de la policía chilena.

Torrijos se quedó congelado. ¿Qué hacía el general Bernales en Panamá? Nadie le había avisado que este se encontraba en el país. ¿Por qué nadie le había informado acerca de ello? El presidente, hijo de Omar Torrijos -quien en 1977 negoció con el presidente Jimmy Carter la devolución del Canal de Panamá-, se sintió traicionado por su propio jefe de policía. Jaime Ruiz Jayes, director de la Policía Nacional de Panamá, no lo había notificado de la supuesta visita oficial del general Bernales.

Fuentes cercanas al gobierno panameño de la época aseguran que Bernales y Ruiz Jayes eran cercanos y hasta amigos, y que el viaje del policía chileno había sido organizado como un viaje de placer. Para justificarlo, se habría invitado a Bernales a exponer en un seminario sobre seguridad ciudadana.

Para Torrijos se trató de una ofensa. Que su jefe de policía no le contara que su par chileno estaba en el país era casi una traición. Y ahora, para empeorar las cosas, este último estaba muerto. ¿Sabía la Presidenta Bachelet de este viaje o estaba igualmente sorprendida como su colega panameño? Como sea, finalmente ambos gobiernos acordaron en tener una visión común: Bernales había muerto en un viaje oficial.

Según las personas que han contado estos pormenores a Interferencia, pero que prefieren mantener el anonimato, Bernales estaba de shopping cuando sucedió el accidente.

Interferencia solicitó a través de Ley de Transparencia al Ministerio del Interior los antecedentes respecto del viaje de José Bernales. La entidad de gobierno redirigió la pregunta a la institución policial y la respuesta de estos fue escueta: todos los documentos fueron incinerados.

En concreto, Carabineros informó lo siguiente a nuestro medio: “Sobre el particular, y conforme a los Principios de Transparencia y de la Función Pública y de acceso a la información de la Administración del Estado, consagrados en el artículo 8º de la Constitución Política de la República y en la ley Nº 20.285, no se encontraron documentos relacionados con la comisión de servicio cumplida por el General Director don José Bernales Ramírez (Q.E.P.D) y comitiva a Panamá, habida consideración que el reglamento de documentación Nº 22 de Carabineros de Chile, establece una duración para los oficios ordinarios de seis años y que a la fecha se encuentran incinerados por el tiempo transcurrido”.

La respuesta de la policía está, efectivamente, dentro de los actuales marcos legales. Sin embargo, llama la atención que la información en torno a la muerte accidental de un general director sea eliminada. Interferencia se contactó con el departamento de comunicaciones de Carabineros para obtener alguna respuesta formal, pero hasta el cierre de esta edición no se obtuvo respuesta.

Felipe Harboe, actualmente senador, sí se refirió de manera breve a este tema. Asegura que el viaje de Bernales se debió a que la policía chilena entrega becas de formación a sus colegas de Panamá, y que por lo tanto la visita se dio probablemente en ese contexto.

Análisis y Opinión

Kena Betancur/1207979953 via Getty Images Melissa Hawkins, American University
Melissa Hawkins& The Conversation

En los medios estadounidenses se ha comenzado a hablar de una segunda ola de Covid-19, debido al fuerte aumento en los contagios que han experimentado algunos de los estados del país. Este artículo de The Conversation desmonta esa idea, señalando que, al contrario de lo ocurrido en países europeos o asiáticos, los cuales sí han conseguido sobrellevar con éxito una primera ola, en Estados Unidos nunca ha sido posible superarla. 

Ilustración de Mirko Macari por Pablo Serra.
Maximiliano Alarcón G.& Nicolás Massai D.

El conocido periodista y analista asegura que el gobierno reconoció su fracaso a la hora de enfrentar la pandemia del coronavirus cuando el ministro Jaime Mañalich aseguró que se había “derrumbado el castillo de naipes”. Pero el fracaso mayor, según el ex director de El Mostrador, es que Piñera y la clase política todavía no asimilan el giro dramático que está pulverizando la democracia occidental.

Foto: Fernando Ramírez
Beatriz Sánchez

La ex candidata presidencial del Frente Amplio  afirma que por años el modelo social y económico chileno ha puesto en segundo plano la salud de las personas, pero que este es el momento de cambiar esas prioridades. "Lo que hoy hace el gobierno y el oficialismo al no entender cómo viven las familias, al cerrarse a escuchar a otros, es ver esto como una pelea entre bandos, y eso es pequeño e inhumano", dice. 

Andrés Almeida& Camilo Solís

El viernes 15 de mayo entrará en vigor el confinamiento de la ciudad frente a un alza galopante de los casos Covid-19 y la consecutiva estrechez de infraestructura crítica. Una medida que el gobierno eludió de manera sistemática y que hoy se ve obligado a aceptar frente a un escenario altamente probable de colapso de las redes asistenciales capitalinas.

Miguel Lawner

El arquitecto y Premio Nacional de Arquitectura 2019, Miguel Lawner hace un paralelo entre la desinformación ciudadana presente en el manejo de la crisis del Covid-19 y la información proporcionada por gobiernos en el pasado en épocas de catástrofe, destacando la importancia del trabajo comunitario y la unión ciudadana a la hora de sobrellevar tiempos de crisis. 

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Debieran subir al artículo o nota de prensa la respuesta oficial vía ley de transparencia al requerimiento de información, ya sea del ministerio del Interior o de Carabineros (el documento en PDF íntegro). Se trata de información pública.

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