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Sábado, 23 de febrero de 2019
Amazon, Facebook y Google

No necesitan espiar tus conversaciones para saber de qué estás hablando

Jason Nurse (The Conversation)

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vchal/Shutterstock
vchal/Shutterstock

Si alguna vez te has preguntado si tu teléfono te está espiando, no estás solo. Uno de los temas más debatidos sobre la tecnología hoy en día es la cantidad de datos que las empresas recopilan a escondidas sobre nosotros en línea.

Es posible que haya compartido la experiencia, cada vez más común, de sentirse asustado por los anuncios de algo que discutió recientemente en una conversación de la vida real o una interacción en línea.

Este tipo de experiencia ha llevado a sugerencias de que las empresas de tecnología están grabando en secreto nuestras conversaciones privadas através de teléfonos inteligentes u otros dispositivos conectados a Internet como televisores inteligentes, Amazon Echo o Google Home. O que están leyendo nuestros mensajes privados incluso cuando están supuestamente encriptados, como sucede con WhatsApp de Facebook . Si se probara que esto es cierto, revelaría una gran conspiración que podría causar un daño incalculable a la industria de la tecnología, lo que hace que parezca algo inverosímil. Pero las recientes revelaciones sobre el grado en que se han compartido los datos de los usuarios de Facebook, ciertamente, no ayudarán a convencer a la gente de que las grandes empresas no los espían.

Las empresas de tecnología suelen recopilar tanta información sobre usted de otras maneras, que ya tienen una excelente idea de cuáles podrían ser sus intereses, deseos y hábitos.

En pocas palabras, las empresas de tecnología suelen recopilar tanta información sobre usted de otras maneras, que ya tienen una excelente idea de cuáles podrían ser sus intereses, deseos y hábitos. Con esta información, pueden crear un perfil detallado de usted y usar algoritmos basados ​​en la ciencia del comportamiento y las tendencias que se encuentran en otras partes de sus datos, para predecir qué anuncios podrían ser relevantes para usted. De esta manera, pueden mostrarle productos o servicios en las que ha estado pensando recientemente, incluso si nunca ha buscado directamente o indicado de otra manera en línea que estaría interesado en ellos.

Las empresas invierten mucho en la recopilación de datos de los usuarios y lo hacen de varias maneras inteligentes. Las redes sociales y otras aplicaciones ofrecen almacenar y compartir nuestros datos cargados de forma "gratuita" mientras los usamos, y el contenido al que accedemos y "gustamos", para conocer nuestros intereses, deseos y relaciones. Y, por supuesto, está nuestro historial de búsqueda, que puede revelar tanto sobre nuestras circunstancias actuales que los datos de Google incluso se han utilizado para detectar el inicio de las epidemias de gripe.

Pero se vuelve mucho más espeluznante. Su bandeja de entrada de correo electrónico personal también es un juego justo para las empresas de tecnología. En 2017, Google dijo que ya no analizaría el contenido del correo electrónico con fines publicitarios, pero los informes recientes sugieren que otras grandes empresas todavía lo hacen. 

La nueva tecnología también proporciona otra fuente de datos, ya sean portátilestelevisores inteligentesotros dispositivos inteligentes para el hogar o las aplicaciones para teléfonos inteligentes que hemos llegado a amar. Estos pueden recopilar datos sobre cómo utiliza sus dispositivos inteligentes, con quién se comunica, qué ve y por cuánto tiempo, otros dispositivos en su red doméstica o dónde se dirige.

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El seguimiento de cada movimiento puede revelar lo que estás pensando.  Georgejmclittle / Shutterstock
El seguimiento de cada movimiento puede revelar lo que estás pensando. Georgejmclittle / Shutterstock

No solo los sitios o dispositivos individuales controlan su comportamiento en línea. Un enorme ecosistema de anunciantes y compañías de soporte está dedicado a rastrear su actividad en Internet. 

En general, los sitios registran las páginas que mira guardando un pequeño archivo llamado "cookie" en su navegador. Y su actividad en diferentes sitios se puede comparar mirando la "huella digital" de su navegador.

En general, los sitios registran las páginas que mira guardando un pequeño archivo llamado "cookie" en su navegador. Y su actividad en diferentes sitios se puede comparar mirando la "huella digital" de su navegador, un perfil compuesto de detalles como el tamaño de su pantalla, la versión del navegador que está usando y las herramientas de complemento que ha descargado para usar. con eso. Luego, cuando visita otro sitio web, una empresa de publicidad que ha creado un perfil suyo basado en las cookies y la huella digital del navegador puede cargar un "script de terceros" para mostrar anuncios relevantes para su perfil.

Quizás aún más alarmante, este seguimiento no se detiene en los datos en línea. Se sabe que las empresas tecnológicas compran datos de organizaciones financieras sobre compras de usuarios en el mundo real para complementar sus ofertas publicitarias. Según algunos informes, esto incluye información sobre ingresos, tipos de lugares y restaurantes frecuentados e incluso cuántas tarjetas de crédito están presentes en sus billeteras. Salir de este seguimiento y compartir datos hacia adelante es increíblemente difícil.

Incluso cuando solicite optar por no participar en esta recopilación de datos, es posible que su solicitud no sea respetada. Un ejemplo es el alboroto causado cuando se descubrió que Google rastrea la ubicación de los usuarios de Android incluso cuando la configuración de ubicación está desactivada. Los datos de ubicación son uno de los más útiles para la publicidad y muchas empresas, entre ellas Apple, Google y Facebook, hacen un seguimiento de la ubicación de las personas para utilizarlas como entrada en sus algoritmos personalizados.

Poniendo los datos juntos

Para resumir con un ejemplo simple: imagine que acaba de empezar a pensar en dónde ir para sus próximas vacaciones. Pasa la mañana visitando agencias de viajes para discutir las últimas ofertas y luego visitar su restaurante favorito, una popular cadena de comida caribeña, en la ciudad. Emocionado por su potencial viaje, más tarde esa noche, verá principalmente programas de televisión en los trópicos. Al día siguiente, su feed de redes sociales contiene anuncios de vuelos, hoteles y tours con ofertas a Barbados.

Esta es una ilustración muy real de cómo los datos de su ubicación, las compras financieras, los intereses y el historial de visualización de TV se pueden correlacionar y utilizar para crear anuncios personalizados. Si bien algunos pueden aceptar ofertas de vacaciones, se vuelve mucho más preocupante cuando consideramos la recopilación de datos o los anuncios que abordan temas de salud sensibles, dificultades financieras o personas vulnerables, como los niños.

El futuro de la publicidad digital será tan atemorizante como intrigante. Incluso con las nuevas leyes que intentan proteger la información de las personas, las empresas de tecnología buscan constantemente ampliar los límites de la recopilación de datos y el diseño de algoritmos de manera que puedan sentirse invasivos. Todavía puede comprobarse que algunas empresas no son sinceras con nosotros sobre todos los datos que recopilan, pero lo que sabemos es más que suficiente para crear una imagen alarmantemente precisa de nosotros.

*Este artículo fue escrito por Jason Nurse, profesor asistente en Cyber Seguridad de la Universidad de Kent, para The Conversation. 

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