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Domingo, 5 de Diciembre de 2021
Grupos económicos del siglo 21 (Capítulo 5)

El Grupo Penta: La clara y desembozada relación entre la política y los negocios

Ernesto Carmona Ulloa

Carlos Alberto "Choclo" Délano

Carlos Alberto "Choclo" Délano
Carlos Alberto "Choclo" Délano

Esta es la quinta entrega de una serie de artículos sobre los principales conglomerados económicos que había en nuestro país a comienzos de este siglo, hace 20 años atrás. Los textos corresponden al libro “Los dueños de Chile” (Editorial La Huella, 2002) y su redacción la replicamos de manera textual a como la escribió el autor en los años 2001 y 2002.

Carlos Alberto Délano Abbott, 54, llamado "El Choclo", socio fundador de Empresas Penta S.A., se la jugó doble -también en su faceta de publicista-político- por Joaquín Lavín Infante en las últimas elecciones presidenciales -1999/2000-, a quien conoce hace 18 años. Los presentó su concuñado Ernesto Silva Bafalluy, ex ejecutivo de Endesa, rector de la Universidad del Desarrollo -la "Universidad UDI"-, donde fue docente el alcalde de Santiago. El gerifalte del grupo Penta, actuando como jefe de campaña presidencial, creó muchos de sus slogans con Felipe Larraín, de la agencia Larraín y Asociados. El círculo íntimo del candidato lo completaban Ernesto Silva y el concejal Francisco de La Maza.

Délano Abbott es el hombre público de Penta. Su socio Carlos Eugenio Lavín García-Huidobro cultiva el bajo perfil. En Penta -alguna vez fueron cinco- confluyen intereses económicos y políticos. El factor político fue clave para producir nuevos ricos. Una pieza Penta fue Ernesto Silva Bafalluy, ligado a la privatización del Instituto de Seguros del Estado (ISE) y director de numerosas empresas. Délano, quien tuvo su iniciación en el negocio de seguros, está casado con Verónica Méndez; Ernesto Silva, con su hermana, María Cristina Méndez.

En la fundación de la Universidad del Desarrollo... Independiente -así también la llaman-, además de Délano, Lavín y Büchi, comparecieron hace 12 años en Concepción Cristián Larroulet Vignau y Federico Valdés. La casa de estudios adquirió la Universidad Las Condes de Santiago, cuya casa se convirtió en la sede matriz. En el Consejo Directivo está completo el grupo fundador, todos son de la UDI y, además... enseñan. Por ejemplo, Silva imparte la cátedra de Evaluación de Proyectos en Concepción y de Introducción a la Economía en Santiago y en la ciudad penquista. En Santiago compartió su cátedra con Lavín.

Ernesto Silva

Ernesto Silva
Ernesto Silva

Universidad... UDI.

Algunos docentes de la UDI ejercen también otras tareas académicas, como Larroulet en la dirección del Instituto Libertad y Desarrollo. Silva dice que quisieron competir con las "universidades más estatizadas y socialistas de la Octava Región, como la de Concepción y del Bío-Bío", con una planta docente de varios postgraduados en Chicago, tales como Larroulet, Antonio Büchi, Lavín, Silva, Pablo Ihnen de la Fuente, Ana María Villegas Calderón, Roberto Darrigrandi Undurraga, Carlos Gómez Droguett, Eduardo Novoa Castellón y Carmen Peralta Barroilhet. Su profesor estrella es el ingeniero civil en minas. de "la Chile” Hernán Büchi Buc, MBA de Columbia, muy atareado en los directorios que preside o integra, Lucchetti y Quiñenco del grupo Luksic, entre muchos otros. También enseñan José Piñera Echeñique, máster de Boston, inventor de la privatización de los fondos de pensiones, y por supuesto Délano, ingeniero comercial de la Universidad Católica, el único sin postgrado.

La Universidad está afecta a la nueva ley de rentas municipales, que grava con impuestos territoriales a colegios y universidades privadas que no integran el Consejo de Rectores, aunque puede disfrutar una exención de 50%. La casa de estudios es un refugio "académico" que prepara un equipo de gobierno.

"Asesor directo" y financista vitalicio de las campañas de Joaquín Lavín, este economista se desvive por la publicidad. Sus admiradores le atribuyen la imagen de "La Vaca" de la Fundación Chile Acción. Siempre adherido a Lavín, el político, como un siamés.

Cuando Lavín postuló -sin éxito- a la Cámara de Diputados en 1989, Délano apostó a la confrontación, como lo hiciera en la campaña del "Sí" en el plebiscito de 1988. También trabajó en la campaña que lo convirtió en alcalde de Las Condes en 1996. Quizás su talento ya no tenga cabida en la nueva imagen demagogo-populista-conciliadora que se creó el aspirante presidencial de la derecha. Sus seguidores dicen que su técnica publicitaria permitió que Sergio Fernández, Carlos Bombal, Jovino Novoa y Marcos Cariola, entre otros, accedieran al Senado en 1997.

"Asesor directo" y financista vitalicio de las campañas de Joaquín Lavín, este economista se desvive por la publicidad. Sus admiradores le atribuyen la imagen de "La Vaca" de la Fundación Chile Acción. Siempre adherido a Lavín, el político, como un siamés.

Su quehacer político junto al candidato se vinculó a sus esfuerzos -hoy perdidos ante el grupo Luksic- por mantener el control del Banco de Chile, aspiración fallida que padeció con su socio Carlos Eugenio Lavín. Carlos Ominami furungó esta llaga cuando dijo: "A través del Banco de Chile, Délano es el principal deudor del Banco Central y, al mismo tiempo, el principal financista de la campaña de Lavín". Estas palabras debieron interpretarse -en Chile raras veces las cosas se dicen directamente, por su nombre real- como la aspiración a un perdonazo -en un eventual gobierno de Lavín- del millonario compromiso en dólares que ese banco mantiene con el Estado desde que el Banco Central la salvó de la quiebra en 1983. La obligación del Chile con el Central se encubre bajo el eufemismo técnico "deuda subordinada".

Délano "se ofendió" por el críptico comentario de Ominami porque habían compartido reuniones y partidos de tenis. "Además, la deuda subordinada se ha ido pagando y es probable que se termine antes de lo estipulado con el BC, en menos de 30 años", aclaró Carlos Eugenio Lavín. Délano es otro empresario de doble militancia, con "su lucha entre la vida pública (política) y privada (empresarial)", aseguró Qué Pasa.

Historia de dos (nuevos) ricos

La prosperidad se asomó cuando le cambiaron a Cruzat un terreno de Vitacura y Kennedy por el 7% del Consorcio Nacional de Seguros de Vida. Cuando éste se vendió al Bankers Trust en 1986, los Penta tuvieron US$ 1,5 millones para adquirir el 60% del Consorcio Nacional de Seguros Generales, que creció con clientes como La Papelera, el conglomerado CMPC del grupo Matte. 

Carlos Alberto Délano y Carlos Eugenio Lavín se conocieron en 1972, cuando ambos trabajaban en el Consorcio Nacional de Seguros como empleados de Manuel Cruzat. Délano llegó a la gerencia comercial y Lavín, a la general. En 1980, Cruzat les pidió crear la AFP Provida. En 1986 se independizaron y fundaron Penta, que hoy tiene un patrimonio superior a US$ 300 millones, divididos en la AFP Cuprum, la Isapre Vida Tres y el Fondo de Inversión Las Américas, entre otras empresas.

La prosperidad se asomó cuando le cambiaron a Cruzat un terreno de Vitacura y Kennedy por el 7% del Consorcio Nacional de Seguros de Vida. Cuando éste se vendió al Bankers Trust en 1986, los Penta tuvieron US$ 1,5 millones para adquirir el 60% del Consorcio Nacional de Seguros Generales, que creció con clientes como La Papelera, el conglomerado CMPC del grupo Matte. Sus amigos, como Sebastián Piñera, entre otros, dicen que los polluelos Penta de Manuel Cruzat tienen "ojo".

En 1989, el grupo francés AGF les pagó US$ 20 millones por sus acciones del Consorcio, las mismas que tres años antes les costaron un millón y medio. A los dos años, como lo exigía el contrato con los galos, los Penta formaron el Consorcio Las Américas para competir con AGF. La compañía francesa los acusó de violar una cláusula y exigió arbitraje. El juez falló a favor de los Penta, pero les reprochó su "falta de elegancia". Las Américas administra activos por más de US$ 40 millones.

Los "expertos" comparan el dueto Délano-Lavín "con la dupla Yuraszeck- Zylberberg, donde el primero era el ejecutor y el segundo el creador". Délano sería "negociador nato", según Qué Pasa. Pero cuando Luksic se quedó sin el Banco Santiago "globalizado" en 1999 por el Santander Central Hispano- comenzó a comprar pacientemente acciones del Chile a los otros accionistas. A fines de 1999 acumulaba un 10% adquirido por gotas a Manuel Sobral, Liliana Kotliarenco, Francisco Ebel y Mario Vinagre Vinagre, invirtiendo cerca de US$ 90 millones. El Chile está bajo el control del grupo Luksic desde enero de 2002, fusionado con el Edwards y con 300 despidos iniciales. Es el banco de capital nacional más grande, puesto que el Santiago ahora es hispano.

Penta perdió. También sus aliados de Pacto de Accionistas, integrado por Juan Cúneo y Reinaldo Solari -grupo Falabella-, Alfredo Moreno, el Consorcio Financiero -de Juan Hurtado- y Sergio Larraín. Con Hurtado se conocen desde el colegio. "Para nosotros no es cómodo tener a los Luksic dentro del banco, porque ellos son propietarios de otra institución. Es como si Carozzi tuviera directores dentro de Lucchetti", aclaró Carlos Eugenio Lavín.

Inversiones Penta S.A. posee y/o controla AFP Cuprum (31,7%), Isapre Vida Tres (83%), Administradora de Fondos de Inversión Inmobiliaria Las Américas, Compañía de Seguros ISE Las Américas, Compañía de Seguros de Vida Las Américas, Help y Clínica Las Condes (10%).

"Tenemos tres grandes patas --dijo Lavín-. Una es la bancaria, otra de administración de inversiones, donde está la compañía de seguros de vida, el Fondo de Inversiones Las Américas, la AFP Cuprum... y la tercera es el área de salud, que partió con la Isapre Vida Tres, pero que ahora hemos ido desarrollando hacia la entrega de servicios, como Help -asistencia y rescate médico- o la Clínica Las Condes".

Inversiones Penta S.A. posee y/o controla AFP Cuprum (31,7%), Isapre Vida Tres (83%), Administradora de Fondos de Inversión Inmobiliaria Las Américas, Compañía de Seguros ISE Las Américas, Compañía de Seguros de Vida Las Américas, Help y Clínica Las Condes (10%).

Con el 31,7%, Penta comparte el control de la AFP Cuprum con la canadiense Sun Life, tras venderle –en 1998- otro 31,7%, en US$ 120 millones. Fundada en 1981, es una de las más rentables, con utilidades por US$ 28,21 millones en el 2000. Es la quinta en afiliados (6,8%) y la tercera por el valor del fondo -US$ 6.082 millones-, equivalente al 16,2% del mercado. Su hombre en la Asociación de A.F.P. es el director Alejandro Hirmas Musalem.

En 1999 Penta estaba en 14 compañías. Aliado al grupo Femández León, estaba en el Chile y en el proyecto Brisas de Chicureo. Con 25,68% se hicieron del control del 57% del Holding Banmédica, movida con que participan y/o controlan las clínicas Santa María -cuyo presidente es Máximo Silva Bafalluy-, Alemana, Las Condes, Avant Salud -vicepresidente, Máximo Silva Bafalluy- y Dávila; los centros de salud Omesa, Centros Médicos Vida Integra, Tisal, Laboratorios Tajamar, Home Medical Clinic y las emergencias móviles Banmédica y Help.

Hace dos años, el conglomerado Penta se incorporó a Inversiones Río Teno, también de su propiedad, y luego Teno cambió el nombre... por Penta.

Política = negocios (y viceversa)

Délano prefiere vínculos estrechos con presidenciables. Dicen que logró bajar a Sebastián Piñera para dejar a Lavín sin competencia de derecha en su maratón presidencial de 1999. Y es que el dueño de LAN y jefe de Renovación Nacional no olvida su solidaridad en el lío intra derechista de Megavisión, esa noche del 23 de agosto de 1992.

"El Choclo me acompañó al canal 9 y se portó muy bien, tuvo un gesto muy noble", relató Piñera. "Habíamos almorzado ese domingo en mi casa junto a Andrés Navarro e Ignacio Pérez Walker. Ignacio y El Choclo me acompañaron a Megavisión.

Allí nos recibió Ricardo Claro y conversamos con él. No me dijo ni una sola palabra sobre lo que-haría después. Cuando me estaban maquillando, aparecieron a mi espalda el Choclo e Ignacio Pérez. Estaban blancos, porque habían visto el cuento en la tele.

Entonces una niña me tomó del brazo y me llevó al estudio. Claro salió por otro lado y ahí lo agarró el Choclo. Ahí fue solidario conmigo".

Délano le habría dicho a Claro: "¡Esto es una carajada! Yo también soy empresario y tenía una mala imagen de usted. Ahora tengo una peor. Usted es una bosta. No se merecía la condecoración papal que recibió". Y Claro respondió: ''No me hago cargo de sus pesadeces, señor".

Délano le habría dicho a Claro: "¡Esto es una carajada! Yo también soy empresario y tenía una mala imagen de usted. Ahora tengo una peor. Usted es una bosta. No se merecía la condecoración papal que recibió". Y Claro respondió: ''No me hago cargo de sus pesadeces, señor".

Hoy (en 2002), de nuevo son amigos. "Cuando yo hago las paces no sólo perdono, también olvido", dijo Délano.

"La industria de la salud"

Carlos Alberto Délano sabe de salud porque fue asesor de ese ministerio en 1977/78, bajo la dictadura militar. El grupo Penta fortaleció sus redes en "la industria de la salud" -US$ 21,5 millones de utilidades en 200-. El acuerdo alcanzado en 2000 por su Isapre Vida Tres con la Isapre Banmédica, del grupo Fernández León, significa controlar la cuarta parte del mercado chileno del negocio salud, además de exportar el modelo a América Latina, con un pie en Colombia (Banmédica) y otro en Argentina (Penta).

El consorcio Banmédica S.A. -con la presencia del Penta Carlos Eugenio Lavín García-Huidobro en su directorio- agrupa a las isapres Banmédica y Vida Tres, las clínicas Santa María, Dávila, Las Condes, Iquique, Help, Vida Integra, Avan Salud, Home Medical Clinic y Service. Otro poderoso del sector es el grupo ING, dueño de las isapres Cruz Blanca y Aetna Salud. Su división Fondo de Inversiones financia casas construidas por Copeva S.A. -de Francisco Pérez Yoma-, cuya mala calidad suele vincularlas con la (mala) salud.

Délano fue socio de Cruz Blanca. Penta controla el 31,7% de la AFP Cuprum y el 83% de la Isapre Vida Tres. El grupo, que se benefició -entre muchas otras empresas- con la privatización del Instituto de Seguros del Estado (ISE) tiene un patrimonio estimado en 300 millones de dólares por con participación controladora en Compañía de Seguros ISE, Las Américas, Compañía de Seguros Generales Las Américas, Las Américas Administradoras de Fondos de Inversión, más la presencia que conserva en el Banco de Chile.

Otro "industrial de la salud” -también compartió con Délano tareas en el comando de campaña de Lavín- es el experto electoral UDI Andrés Tagle, vicepresidente de la Asociación de Isapres. Los hermanos Ernesto y Máximo Silva Bafalluy, copropietarios de la Universidad del Desarrollo, también están involucrados en el negocio. Máximo integra el directorio de Banmédica y comparte cargos en empresas, además de ser incondicionales de Lavín. Ernesto Silva, considerado "el gran estratega" del presidenciable, también es director del holding Enersis, fue director de Chilectra e incursionó en Lucchetti.

 

Mañana: El Grupo Hurtado y Fernández León.

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