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Sábado, 21 de septiembre de 2019
Negocio potencial de US$ 50.000 millones

Precandidata presidencial de EE.UU. se opone a proyecto minero de Grupo Luksic en Minnesota

Diego Ortiz

La senadora Elizabeth Warren de Massachusetts aseguró en un evento de campaña que paralizaría la propuesta de Twin Metals, perteneciente a Antofagasta Minerals, de explotar yacimientos mineros en las cercanías de una de las reservas naturales más grandes de ese país.

 

En lo que constituye el golpe político más severo a las intenciones de la minera chilena Antofagasta Minerals, perteneciente a la familia Luksic, de explotar reservas minerales en Minnesota que podrían tener un valor futuro de más de US$ 50.000 millones, Elizabeth Warren, candidata del Partido Demócrata para disputar las presidenciales en contra de Donald Trump en noviembre del próximo año, afirmó este lunes estar completamente en contra del proyecto minero del Grupo Quiñenco.

“Como presidenta detendré toda minería en tierras públicas federales, incluyendo las Boundary Waters de Minnesota (literalmente aguas fronterizas, región del noreste de América del Norte), porque es lo que hay que hacer”, afirmó Warren en un breve video antes de su visita de campaña al estado de Minnesota este lunes. Es justamente en las cercanías de esta región prístina y salvaje de casi 450.000 hectáreas, que todos los años atrae a millones de turistas amantes de la vida outdoor, que Twin Metals, la minera estadounidense de los Luksic, pretende instalar una mina subterránea para extraer metales del subsuelo.

Si bien otros precandidatos presidenciales demócratas se han manifestado a favor del medioambiente en sus visitas de campaña a ese estado, la senadora Warren ha sido la primera que pone su foco en la empresa de origen chileno.

Por cierto, no se trata del primer revés para Twin Metals que, según reportes de prensa de Estados Unidos, ya ha gastado más de US$ 400 millones desde que en 2015 adquirió los derechos de explotación de esas reservas ubicadas en las cercanías de la localidad Ely, en Minnesota. En 2016 el gobierno de Barack Obama suspendió el permiso de exploración y explotación de Twin Metals, tras un detallado informe de Tom Tidwell, el director del Servicio Forestal de ese país entre 2009 y 2017. En una columna publicada a fines del año pasado, Tidwell recordó este proceso. “Debido al evidente riesgo para un tesoro natural del país, en 2014 instruí una revisión acerca de la minería de cobre en esta región. El proceso incluyó un período de consulta ciudadana, dos audiencias públicas y una cuidadosa evaluación del impacto que la minería de sulfuro puede tener sobre la cuenca de las Boundary Waters”, escribió el ex directivo. “El proceso de revisión demostró de manera contundente que la cuenca de esa reserva es definitivamente un lugar no apto para ese tipo de minería”.

Pero la rueda de la fortuna giró a favor de Luksic y Twin Metals con la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca. A mediados del año pasado Trump revirtió la decisión de 2016, dando luz verde para que Twin Metals continuara con las exploraciones mineras en esa región. El hecho de que justo con el cambio de mando Andrónico Luksic adquiriera una mansión en Washington que arrienda actualmente a la hija del Presidente, Ivanka Trump, y a su marido Jared Kushner, ambos asesores cercanos del mandatario, parece ser una coincidencia según ha afirmado el empresario chileno en su cuenta de Twitter, quien asegura que ello nada tiene que ver con sus intereses multimillonarios en la potencial mina de Minnesota.

Actualmente, Twin Metals está preparando su plan de explotación y medioambiental para obtener la luz verde final.

El proyecto de Antofagasta Minerals en Estados Unidos ha dividido a las comunidades locales. Mientras muchos temen un fuerte impacto sobre el sistema ecológico de la región, poniendo así en peligro el turismo en la región, otros han defendido el proyecto, ya que crearía 700 empleos directos y otros 1.400 de puestos de trabajo en una tradicional zona minera deprimida desde el cierre de la última faena en los años 80.

Mike Syversrud, presidente de un sindicato minero local, anunció que hoy miércoles 21 de agosto, su organización firmará un acuerdo formal con Twin Metals para construir la mina subterránea, siempre y cuando los reguladores aprueben el proyecto, informó el periódico The Minnesota Post. “¿Por qué irse en contra de algo que creará muchos puestos de trabajo, con salarios dignos, en una región que requiere eso de manera desesperada?”, afirmó el sindicalista a ese diario.

La senadora Warren, cuya campaña se ha basado -como tantos candidatos antes de ella- en renovar las prácticas corruptas de Washington, pero también en enfatizar temas medioambientales, es la primera en oponerse públicamente a la mina de Twin Metals. Ni siquiera Bernie Sanders, senador por Vermont y ex y actual precandidato presidencial, ha sido tan tajante.

“Estamos felices de que la senadora Warren sea la primer candidata en anunciar de manera firme su intención de proteger el área natural de Boundary Waters”, afirmó al Minnesota Post Alex Falconer, director de una ONG dedicada a la protección de esta área.

Según un sondeo publicado hace unos días por The Economist y YouGove, ambos de Gran Bretaña, la senadora Warren está casi empatada con el ex vicepresidente Joe Biden en la carrera por obtener la nominación del Partido Demócrata. Biden lidera con 21% de las preferencias, mientras que Warren marca 20% y Bernie Sanders 16%.

Estos son los artículos anteriores que INTERFERENCIA ha publicado sobre la minera de Luksic en Estados Unidos:

- "Minera de Luksic realiza polémica donación de equipos a la policia local en Minnesota".

- "Aumenta la presión en EEUU en contra de polémica minera de Luksic en Minnesota".

- "Opositor a mina de Luksic en EEUU: "No nos comprarán con baratijas".

- "Las donaciones de los Luksic al pueblo de EEUU donde buscan instalar una minera".

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