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Viernes, 15 de enero de 2021
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Por Andrés Almeida,
Editor General de Interferencia

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POR QUÉ IMPORTAN LOS GRANDES  PROBLEMAS DE FACEBOOK Y GOOGLE

Dos de las cuatro llamadas Big Four enfrentan serios problemas antes de que termine el año. Se trata de Google y Facebook (las otras dos son Amazon y Apple), grandes compañías de Silicon Valley y probablemente las marcas tecnológicas mundiales más conocidas, dado que se usan a diario por parte de miles de millones de personas en todo el mundo.

Ambas enfrentan cuestionamientos gubernamentales en Estados Unidos por prácticas monopólicas, cuyos resultados pueden significar dividir las compañías para permitir la competencia. Esto, pues ambas empresas han crecido a tales niveles que controlan sin contrapesos mercados completos en el mundo online; Google las búsquedas, y Facebook, las redes sociales. Las alegaciones dicen que es tal su poder de red -dado que el negocio se funda en tener la mayor cantidad de nodos posibles- que les es muy propicio hacer prácticas antimonopólicas que impiden que surjan competidores con real potencial de quitarles mercado.

Esta vez fue el turno de Facebook de enfrentar el escrutinio público (con Google pasó en octubre, tal como reportamos en INTERFEENCIA). La  Comisión Federal de Comercio y fiscales generales de docenas de estados realizaron dos demandas contra Facebook, exigiendo que la compañía se divida de tal modo que Instagram y Whatsapp se conviertan en empresas independientes.

La empresa se defiende diciendo que enfrentan competencia todo el tiempo y que no hay perjuicio para los usuarios por su posición dominante, esto último dado que el servicio es gratuito. Sin embargo, lo novedoso del caso es que los objetores de Facebook dicen que el perjuicio existe y se paga cediendo privacidad de los datos de las personas que acceden a la red, quienes para seguir en ella deben aceptar términos y condiciones cada vez más lesivos para sus intereses.

Al respecto, es muy interesante el artículo de Wired El arma humeante en el caso antimonopolios de Facebook. "El arma humeante" (the smoking gun) es una forma coloquial de decir que hay evidencia reciente de la comisión de un delito, y según Wired esta evidencia está en el tal vez único momento en que Facebook enfrentó real competencia.

Paradojalmente, ese momento tiene que ver con Google, cuando la otra gran empresa cuestionada lanzó Google + en 2011, una plataforma que buscaba interconectar los usuarios de Gmail, el exitoso servicio de correo electrónico de la compañía, usado por miles de millones de personas. 

Gilad Edelman, el autor del artículo, revela comunicaciones internas de Facebook en las cuales se evidencia la preocupación por competencia ahora sí real (Google) y prácticas antimonopólicas concretas, como fue echar para atrás la decisión de impedir que los usuarios de la plataforma de Mark Zuckerberg puedan desetiquetarse de las fotos que comparten otros usuarios. 

"Facebook preserva la privacidad del usario cuando teme competencia, y la degrada cuando no le teme", dice el artículo.

En el caso de Google, su cuestionamiento llegó por el flanco de la ética. En una desprolija gestión, terminó saliendo de la compañía con escándalo una prestigiosa investigadora de los grandes problemas éticos que enfrenta Google. Esto, dado un paper de investigación escrito por ella -junto a otros investigadores- que evidencia los grandes sesgos en los que incurren los algoritmos de la empresa contra mujeres y personas no blancas.

Se trata de Timnit Gebru, una etíope quien es justamente mujer y negra, quien además ha liderado el movimiento Black in AI, el que busca promover a las personas negras en la investigación de la inteligencia artificial, un campo bastante cerrado en favor de hombres blancos.  

MIT Technology Review logró acceder a la investigación y publicó: Leímos el paper que forzó a Timnit Gebru a salir de Google. Aquí está lo que dice. Según el medio del MIT, Gebru encontró riesgos éticos asociados a los grandes modelos de lenguaje de Google, los cuales son claves para el negocio de la compañía.  

Entre los riesgos encontrados por el paper titulado Sobre los peligros de los loros estocásticos [sometido al azar, pero estudiado estadísticamente]: ¿Pueden los modelos lingüísticos ser demasiado grandes? está el medioambiental, pues el procesamiento de ingente cantidad de información verbal -escrita y hablada- tiene altísimos costos en la energía eléctrica que debe alimentar los procesadores. 

También está el consabido riesgo de sesgo sexista y racista, y otros usos abusivos del lenguaje, pues los modelos de Google se nutren fundamentalmente de sus usuarios, y quienes imperan en el acceso a internet son todavía hombres blancos que alimentan -a su vez- esos sesgos. Lo mismo pasa a nivel geográfico, haciendo que Google sesge sus modelos en favor de los países y las comunidades más ricas.

Los otros dos riesgos que aparecen en el paper están relacionados con costos de oportunidad de investigación, es decir, en el abandono de líneas de investigación alternativas que sean más eficientes en la comprensión del lenguaje por parte de los algoritmos, y con algo llamado ilusión de significado, que corresponde a la posibilidad de que el lenguaje creado por los algoritmos sea confundido con lenguaje humano, lo que puede facilitar el engaño a las personas.   

Riesgos que -todo indica- serán ignorados por Google.

La raya para la suma la pone Wired con su artículo El lado oscuro del financiamiento de las grandes tecnologías para la investigación de la Inteligencia Artificial: "La salida de Timnit Gebru de Google es un poderoso recordatorio de cuán profundamente las empresas dominan el campo, con las computadoras más grandes y la mayor cantidad de recursos", dice el artículo.

 

CHRISTINE FANG: UN PERSONAJE DE UNA NOVELA MODERNA DE ESPÍAS

Axios reveló el entramado de una historia digna de una novela de espionaje o tal vez una película. 

En Exclusivo: Presuntas espía china apuntó a políticos californianos se cuenta la historia de Christine Fang, una joven mujer china que logró la cercanía de varios alcaldes, parlamentarios y funcionarios federales de California en la zona de Bay Area de San Francisco, con el más que posible propósito de obtener información para Beijing, tanto a nivel político como tecnológico, dado que trabajaba en una zona de influencia de Silicon Valley. 

El artículo aborda el método de trabajo de Fang, quien estableció relaciones románticas con al menos dos alcaldes, para acceder a eventos de caridad o de networking, organizados por sus amantes, para luego acceder a funcionarios cada vez más altos, logrando transformarse en estrecha colaboradora de Eric Swalwell, uno de los congresistas más jóvenes en llegar a la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 2012.

Una vez que empezaron a saltar las alarmas por parte de la CIA, un día Christine Fang simplemente desapareció del mapa.  

 

GRANDES VISUALIZACIONES PERIODÍSTICAS

Hay tres artículos recientes que destacan por ofrecer elementos gráficos de gran calidad, que ayudan a comprender mucho mejor ciertos fenómenos. Se trata de:

Cómo la votación cambió los seis estados políticos de Georgia. Se trata de un artículo de The Washington Post que aborda el interior de la geografía política de un estado clave para el triunfo de Joe Biden. Es este artículo el complemento de un esfuerzo mayor: Los 50 estados políticos de Estados Unidos, un especial previo a la elección que hizo hincapié en visualizar los aspectos demográficos y electorales clave de los swing state, aquellos que definen las elecciones presidenciales estadounidenses. Faltaba -en ese nivel de detalle- Georgia, y aquí está.

La vida social de los bosques. En este especial, The New York Times aborda un tema científico; los últimos hallazgos de la botánica que demuestran que los árboles se comunican químicamente entre sí mediante mecanismos mucho más complejos de lo que se imaginaba.

Cámara militar muestra los riesgos de la transmisión del coronavirus por vía aérea. Se trata de un documental y animaciones de The Washington Post en las que -a través de una cámara militar de alta definición- se observa claramente como las partículas de saliva de las personas que viajan por el aire y alcanzan a otras, mostrándose grandes diferencias con y sin mascarilla.  

 

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[LAS PORTADAS DE LA SEMANA]

Domingo 06 de diciembre: Conadi disminuirá en un 19% el presupuesto para compra de tierras indígenas para el año 2021

Lunes 07 de noviembre: Leonidas Vial Echeverría, “Don León”, un "trader” con múltiples intereses

Martes 08 de diciembre: Comité de seguridad de Falabella contrata a ex militares vinculados a casos de corrupción y DD.HH.

Miércoles 09 de diciembre: Los múltiples cuestionamientos en torno al Hospital Zona Norte que aprobó Mañalich

Jueves 10 de diciembre: El desconocido rol de Rodrigo Valdés y José de Gregorio en los millonarios negocios con platas de las AFP

Viernes 11 de diciembre: “¿Quién mató a Longueira?”: El caso sin resolver que marca la elección interna de la UDI

Sábado 12 de diciembre: Con carta y visita a su casa: 180 vecinos presionan a Leonidas Vial para que devuelva casa a hermanas Struthers

 

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